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Síndrome del Miembro Fantasma

Definición

El síndrome del miembro fantasma es la percepción de sensaciones que generalmente incluyen el dolor en un miembro amputado. Los pacientes con esta condición experimentan el miembro como si aún estuviera unido a su cuerpo ya que el cerebro continúa recibiendo mensajes de los nervios que originalmente llevaban los impulsos desde el miembro perdido.

Sistema Nervioso
SNC y SNP
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Causas

Se desconoce la causa exacta del síndrome del miembro fantasma. Se presume que laS sensaciones se deben al intento del cerebro por reorganizar la información sensorial que sigue a la amputación. Esencialmente, el cerebro debe "renovar los cables por sí mismo" para ajustarse al cambio del cuerpo.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan las probabilidades de desarrollar el síndrome del miembro fantasma:

  • Dolor previo a la amputación. Si tenía dolor en el miembro antes de que fuera amputado, es más probable que un paciente experimente dolor fantasma posteriormente.
  • Coágulo sanguíneo en el miembro amputado.
  • Infección en el miembro antes de la amputación.
  • Daño previo en la médula espinal o en los nervios periféricos que abastecían al miembro afectado.
  • Mayor frecuencia en adultos que en niños.

Síntomas

Los síntomas ocurren en las personas a las que se les ha amputado un miembro y a las que nacieron sin un miembro. Los síntomas se perciben en un miembro que no existe.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor (por mucho lo más común)
  • Placer
  • Sensación de un artículo de ropa o joyería
  • Sensación de que el miembro aún está unido y funcionando normalmente

Diagnóstico

Después de una amputación, es importante decirle a su médico si experimenta dolor u otras sensaciones. El tratamiento más temprano por lo general mejora las probabilidades de éxito.

No hay prueba médica para diagnosticar el dolor fantasma. Su médico tomará un historial clínico, le hará un examen físico y en especial querrá saber acerca de las señales, síntomas y circunstancias que ocurrieron antes y después de la amputación del miembro.

Tratamiento

Afortunadamente, la mayoría de los casos de dolor fantasma después de una amputación son breves y poco frecuentes. Para los pacientes que padecen dolor persistente, el tratamiento puede ser desafiante.

Medicamentos

Los medicamentos seleccionados para tratar el dolor del miembro fantasma incluyen:

  • Antidepresivos: por lo general, tratan la depresión pero podrían ser útiles para el dolor del miembro fantasma en dosis menores.
  • Anticonvulsivos: por lo general, controlan las convulsiones pero también podrían ser útiles en estos casos.
  • Clorpromacina: por lo general, trata la esquizofrenia pero también podría ser útil en estos casos.
  • Opioides: son analgésicos poderosos (por ejemplo, morfina).
  • Clonidina: por lo general, trata la hipertensión arterial pero es útil para el dolor generado en el cerebro.
  • Baclofleno: miorrelajante que se utiliza para tratar el dolor de las lesiones nerviosas.

Estimulación Nerviosa Eléctrica

Existe evidencia para sugerir que estimular los nervios o regiones del cerebro involucradas en el dolor puede ayudar a algunos pacientes. Los ejemplos incluyen:

  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS): se envía una pequeña corriente eléctrica a través de la piel hacia los puntos de la vía nerviosa
  • Estimulación magnética transcraneal: es un procedimiento experimental que implica un pulso magnético fuerte enviado desde el cuero cabelludo hacia el interior del cerebro (únicamente brinda un alivio temporal)
  • Estimulación de la médula espinal: se inserta un electrodo y se suministra una pequeña corriente eléctrica hacia la médula espinal para aliviar el dolor

Otros Enfoques

  • Simpatectomía regional: un procedimiento quirúrgico que interrumpe los nervios seleccionados cerca de la médula espinal que afectan la percepción del dolor localizado
  • Técnicas de meditación y relajación
  • Biorregulación
  • Hipnosis
  • Acupuntura
  • Masaje
  • Hacer ejercicio

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer el síndrome del miembro fantasma, algunas personas creen que administrar medicamentos para el dolor al momento de la amputación puede prevenir el dolor persistente posteriormente. La efectividad de este enfoque aún tiene que confirmarse.

Revision Information

  • Amputee Coalition of America

    http://www.amputee-coalition.org

  • Amputee Resource Foundation of America

    http://www.amputeeresource.org

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke

    http://www.ninds.nih.gov

  • Amputee.ca

    http://www.amputee.ca

  • The War Amps

    http://www.waramps.ca

  • Cervical dystonia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php. Updated September 2010. Accessed November 15, 2010.

  • Dystonia: treatment and drugs. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/dystonia/DS00684/DSECTION=treatments-and-drugs. Updated April 2010. Accessed April 26, 2010.

  • Dystonias fact sheet. National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: http://www.ninds.nih.gov/health%5Fand%5Fmedical/pubs/dystonias.htm. Accessed October 11, 2004.

  • Internationally renowned pianist Leon Fleisher partners with DMRF to launch freedom to play. Dystonia Medical Research Foundation website. Available at: http://www.dystonia-foundation.org/news.asp?id=139. Accessed October 11, 2004.

  • Krauss JK, Yianni J, et al. Deep brain stimulation for dystonia. J Clin Neurophysiol. 2004;21(1):18-30.