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Diagnóstico por imagen de resonancia magnética

Definición

Las RMN utilizan ondas magnéticas para generar imágenes del interior del cuerpo. Se pueden crear imágenes de dos y de tres dimensiones.

Motivos para realizar la prueba

Pueden indicarle una RMN para diagnosticar una condición o para detectar lesiones internas. Con una RMN, se puede observar cualquier parte del cuerpo, desde la cabeza hasta los dedos de los pies. La RMN también se puede utilizar para ver si un tratamiento o un medicamento dan resultado.

Resonancia magnética de una lesión cerebral
imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Posibles complicaciones

Las RMN pueden causar daños si tiene objetos metálicos en el cuerpo, tales como reemplazos de articulaciones o un marcapasos. Asegúrese de que el médico sepa de la presencia de cualquier objeto metálico en el interior del cuerpo antes del estudio.

Es posible que se utilice un medio de contraste para mejorar algunas imágenes. Este medio de contraste puede producir reacciones adversas en algunas personas. Hable con su médico acerca de cualquier tipo de alergia que padezca y mencione si tiene problemas hepáticos o renales. Los problemas hepáticos o renales pueden hacer que sea difícil que el cuerpo elimine el medio de contraste.

¿Qué esperar?

Antes de la prueba

Siga las instrucciones del médico con respecto a la comida y la bebida antes de la prueba. Esto dependerá de la parte del cuerpo en estudio.

En el centro de RMN:

Es posible que el médico le administre un medicamento para calmarlo si está nervioso por el estudio. Si el médico le receta un sedante, debe procurarse un medio de transporte que lo lleve a su casa. Asegúrese de seguir las instrucciones del médico con respecto a cuándo tomar el sedante. Es posible que deba tomarlo entre una y dos horas antes del estudio.

  • Se le preguntará lo siguiente:
    • Antecedentes médicos y quirúrgicos
    • Embarazo
    • Alergias
    • Otras condiciones que pueda tener: si se utiliza un medio de contraste para la RMN, el médico le preguntará sobre la salud de los riñones. Existe riesgo de complicaciones en personas a las que se les administra un medio de contraste y padecen nefropatía.
  • Se le preguntará si tiene algo en el cuerpo que pueda interferir en la RMN, por ejemplo:
    • Marcapasos o desfibrilador implantable.
    • Neuroestimulador.
    • Implante auditivo.
    • Fragmentos metálicos en los ojos o en cualquier otra parte del cuerpo. Asegúrese de informarle al médico si su trabajo involucra partículas o limaduras metálicas.
    • Una vía de acceso implantada, como una bomba de insulina.
    • Dentadura postiza de metal, broches, tornillos, o grapas quirúrgicas.
    • Clips metálicos por reparación de aneurisma.
    • Balas retenidas.
    • Cualquier otro objeto metálico grande en el cuerpo. Por lo general, los empastes y los aparatos de ortodoncia no causan problemas.
  • Se le solicitará que se quite todos los objetos metálicos, como alhajas, audífonos o gafas.
  • También deberá quitarse todos los parches cutáneos con medicamentos, como parches Duragesic, ya que pueden contener elementos metálicos y causar quemaduras en la piel.
  • Es posible que le tomen una radiografía para detectar cualquier objeto metálico que pudiera tener en el cuerpo.

Es posible que:

  • Le entreguen tapones para los oídos o auriculares (el aparato de RMN hace un ruido estrepitoso fuerte).
  • Le administren una inyección de medio de contraste en una vena.
  • Permitan que un familiar o amigo lo acompañe durante el estudio.

Descripción de la prueba

Si se utiliza un medio de contraste, se inserta una pequeña aguja para vía intravenosa en la mano o el brazo.

Se debe recostar y permanecer muy quieto sobre una camilla deslizante. De acuerdo con su afección, puede haber monitores que le supervisen el pulso, la frecuencia cardíaca y la respiración. La camilla se deslizará dentro de un cilindro angosto y cerrado. En algunos aparatos, los costados son abiertos, de modo que puede ver la habitación.

El técnico saldrá de la habitación y le dará instrucciones mediante un intercomunicador. También podrá hablar con el técnico a través de este intercomunicador. El técnico tomará las imágenes. Cuando termine el examen, lo deslizarán hacia fuera de la máquina. Si tiene insertada una aguja por vía intravenosa, esta será retirada.

Si sufre de claustrofobia o no puede recostarse en una camilla plana, existen aparatos de RMN abiertos. Estos aparatos permiten realizar el estudio sin tener que colocarlo en un cilindro angosto. También existen aparatos de RMN que permiten que el paciente esté sentado. Esto puede ser importante para pacientes con determinadas dolencias, por ejemplo, dolor de espalda.

Después de la prueba

Se le solicitará que permanezca en el centro de salud mientras se analizan las imágenes. Es posible que el técnico necesite más imágenes.

Si tomó un sedante, no conduzca, no opere máquinas ni tome decisiones importantes hasta que haya pasado el efecto por completo.

Si está amamantando y se le administra un medio de contraste, hable con el médico acerca de cuándo debe volver a amamantar. Según la información disponible, no se encontraron efectos perjudiciales en bebés de madres que amamantan a las que se les administró un medio de contraste.

¿Cuánto durará?

De 40 a 90 minutos

¿Dolerá?

El examen es indoloro. Si se le debe inyectar material de contraste, puede sentir una punción cuando le inserta la aguja por vía intravenosa. Además, puede experimentar una leve sensación de frescura a medida que le inyectan el material de contraste.

Resultados

Después del examen, un radiólogo analizará las imágenes y le enviará un informe al médico. El médico conversará con usted sobre los resultados y cualquier otro examen o tratamiento.

Llame a su médico

Después de la prueba, llame al médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Empeoramiento de los síntomas
  • Cualquier síntoma anormal o de alergia, como la aparición de un exantema o de hinchazón, si se le inyectó un medio de contraste

Revision Information

  • Reviewer: Brian Randall, MD
  • Review Date: 02/2013 -
  • Update Date: 03/27/2013 -
  • United States National Library of Medicine

    http://www.nlm.nih.gov

  • RadiologyInfo

    http://www.radiologyinfo.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Public Health Agency of Canada

    http://www.phac-aspc.gc.ca

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