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Health Information

Anestesia General

Definición

La función de la anestesia general es lograr adormecer el cuerpo en su totalidad. Se suele emplear durante cirugía de urgencia o prolongada. Médicos capacitados en anestesia (anestesiólogos) equilibran cuidadosamente la cantidad de anestesia administrada al monitorear de cerca las funciones del cuerpo. Los medicamentos se administran para:

  • Evitar el dolor
  • Relajar los músculos
  • Controlar las funciones del cuerpo

Cuando se termina la cirugía, se administran medicamentos para revertir el proceso.

Razones para realizar el procedimiento

Se emplea para que la cirugía pueda llevarse a cabo sin que el paciente esté consciente o sienta dolor.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

Los factores de riesgo son condiciones que pueden incrementar su riesgo de complicaciones durante la anestesia general. Éstos podrían incluir:

  • Condiciones médicas - condiciones cardiacas, respiratorias, renales y diabetes
  • Algunos medicamentos - especialmente aquellos que incrementen el sangrado (p. ej., aspirina)
  • Tabaquismo
  • Consumo de alcohol : puede alterar la manera en que el hígado tolera la anestesia
  • Hora del último alimento consumido - un estómago lleno podría provocar que entren alimentos a los pulmones
  • Reacciones adversas a la anestesia o antecedentes familiares de reacciones adversas, como hipertermia maligna, una enfermedad hereditaria que afecta a las personas cuando están bajo anestesia general. Provoca contracciones musculares, incremento de la temperatura corporal y, en casos extremos, muerte. Si tiene antecedentes familiares de esta enfermedad, informe a su médico.
  • Alergias a alimentos o medicamentos

Qué esperar

Antes del procedimiento

A menos que se someta a cirugía de emergencia, usted se reunirá con un anestesiólogo antes de la cirugía. Se le preguntará acerca de:

  • Sus antecedentes personales y familiares de salud. Informe a su médico si le aplicaron anestesia alguna vez y cuál fue la reacción de su cuerpo. También informe a su médico sobre sus antecedentes familiares con respecto a la anestesia.
    • Informe a su médico si usa dentadura postiza.
  • Medicamentos que tome, incluso hierbas y suplementos , ya que pueden tener efecto sobre la acción de la anestesia.

Antes del procedimiento:

  • Se registrará su peso y estatura.
  • No debe ingerir alimentos a partir de la noche anterior a la cirugía.
  • Puede que deba tomar algunos medicamentos durante la mañana previa a la cirugía.

Descripción del procedimiento

La anestesia general se divide en tres fases:

  • Fase de inducción: consiste en administrar medicamentos que provoquen la pérdida de la conciencia. Se administran anestésicos de inducción a través de una IV o mediante un gas dentro de los pulmones.
  • Fase intermedia o de mantenimiento: se administran medicamentos en función de las respuestas de su organismo. Estos medicamentos pueden mantenerlo dormido o controlar las funciones de su cuerpo.
  • Fase emergente o de recuperación: esta es la última fase. Está estipulada para revertir lentamente los efectos de la anestesia y permitir que se despierte.

Después del procedimiento

Al despertar, estará en la sala de recuperación y será controlado constantemente por su anestesiólogo y los enfermeros. Si se usa una sonda de respiración, se retira una vez que pueda respirar por sí mismo. Le administrarán analgésicos si es necesario.

¿Cuánto durará?

La anestesia general tarda el tiempo necesario. Varía según el tipo de cirugía a la que se someta.

¿Dolerá?

La anestesia general adormece todas las sensaciones de dolor. Ya que usted está dormido, su cerebro no siente alguna señal de dolor. Se usa una combinación de medicamentos para bloquear el dolor, consciencia, y memoria durante el procedimiento.

Posibles complicaciones

Se usan todas las precauciones para prevenir complicaciones por la anestesia general. Con frecuencia, se administran medicamentos con anticipación para prevenir ciertas complicaciones, como náusea y vómito. Incluso así, pueden ocurrir complicaciones y éstas incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Reacción alérgica al anestésico usado
  • Daño nervioso o ruptura de la piel al ser colocado en la mesa de operaciones
  • Dolor de garganta o daño a la garganta, dientes o cuerdas vocales
  • Aunque es poco común, existe un pequeño riesgo de las siguientes complicaciones, especialmente entre las personas de la tercera edad o quienes tienen problemas médicos:
  • Despertar intraoperatorio: una complicación poco frecuente en la que el paciente se despierta durante la cirugía.

Hospitalización promedio

El tiempo que permanezca en el hospital dependerá de:

  • El tipo de cirugía
  • Su respuesta a la cirugía y la anestesia

Cuidado posoperatorio

Una vez que se recupere de la anestesia, lo enviarán a una habitación en el hospital o a su casa. Su médico le dará instrucciones específicas cuando le den el alta.

Resultado

La anestesia general es un procedimiento seguro. Esto se debe a la aparición de nuevos medicamentos y mejores dispositivos de monitoreo. Puede provocarle sueño o cansancio. Durante las primeras 24 horas o más, no realice actividades que requieran prestar atención, como conducir.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

Después de salir del hospital, llame al médico en los siguientes casos:

  • Tos
  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Náusea o vómito severos

Revision Information

  • American Association of Nurse Anesthetists

    http://www.aana.com/

  • American Society of Anesthesiologists

    http://www.asahq.org/

  • Canadian Anesthesiologists Society

    http://www.cas.ca/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/

  • Anesthesia and you. American Society of Anesthesiologists website. Available at: http://www.asahq.org/patientEducation/anesandyou.htm . Accessed July 28, 2009.

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  • Pollard R, Coyle J, Gilbert R, Beck J. Intraoperative awareness in a regional medical system: A review of 3 years' data. Anesthesiology . 2007;269-274.

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